Золото

золотоЗолото - самый первый металл, который повлек внимание человека и властно удерживает его на протяжении тысячелетий. Человека поразили цвет и блеск самородка - свойства, которые и сегодня не утратили своего значения.

В чистом виде золото имеет соломенно-желтый цвет, однако в породе оно никогда не встречается без прессе, придающих благородному металлу широкую гамму цветов и оттенков от зеленоватого до желто-красного, а примесь палладия совсем обесцвечивает золото.

На заре цивилизации очень важным, определяющим дальнейшую судьбу желтого металла, стало такое его свойство, как мягкость. В обычной практике она определяется простейшим способом - один минерал царапают другим. В качестве эталонов избрано 10 минералов, представляющих собой шкалу твердости:

1 - тальк,
2 - гипс,
3 - известковый шпат(кальцит),
4 - плавиковый шпат,
5 - апатит,
6 - ортоклаз,
7 - кварц,
8 - топаз,
9 - корунд,
10 - алмаз.

Самородное золото в этой шкале находится между гипсом и кальцитом. Его и с трудом царапает ноготь и очень легко - стекло. Точно определяет твердость-мягкость минералов склерометр, выявивший еще одну особенность золота. В чистом виде его твердость 20 кг/мм2 а добавление к нему серебра, имеющего твердость 26 кг/мм2, порождает сплав с твердостью более 30 кг/мм2, еще более наглядно эта особенность проявляется при добавлении меди, твердость которой 53 кг/мм2, в сплаве - более 100 кг/мм2.

Па твердость золота влияют и условия, в которых происходило его накопление в природе. Золото глубинных месторождений тверже, чем поверхностных. Будучи в числе самых мягких минералов, которые разрушаются быстро, золото не разделяет их судьбу, поскольку обладает исключительным свойством приспосабливаться к изменяющимся условиям. По пластичности упругости оно не имеет себе равных - из 1г металла можно вытянуть нить более 3 км, а при прокатке получается фольга толщиной в десятитысячную долю миллиметра. Один грамм такой фольги покроет садового родны участок площадью 5 соток.

Как это часто бывает, положительное в одних обстоятельствах оборачивается недостатком в других. Из чистого золота легко сделать ювелирное украшение - мягкость позволяет, но именно мягкость обусловит практическую непригодность изделия. Оно быстро поцарапается, потеряет блеск и привлекательность. Спасают их серебро, медь, некоторые другие металлы, резко повышающие твердость золота в сплавах.

Золото легко истирается в тончайшую пыль и поэтому так широко распространено в природе. Известны случаи, когда предприимчивые люди умудрялись собирать золотую пыль вокруг тех мест, где драгоценные металл обрабатывался, и накопили приличные состояния. Едва ли не первыми это свойство золота “оценили” менялы. Каждую золотую монету, попадавшую в их руки, они терли о специальную подушечку, затем подушечка сжигалась - в куче пепла оставалось золото.